Mathieu van der Poel a signé son 4e succès à Namur pour la 6e des neuf manches de la Coupe du monde de cyclocross dimanche.

Le Néerlandais est sorti vainqueur d'une extraordinaire lutte avec le champion de Belgique, Toon Aerts, victime d'une chute dans le dernier tour.

Chez les femmes, la sportive luxembourgeoise de l'année Christine Majerus termine en 19e position avec un chrono de 4 minutes et 7 secondes après la gagnante Lucinda Brand. La pluie et la boue n'ont pas facilité le parcours de la Luxembourgeoise âgée de 32 ans après une bonne performance au Duinencross le week-end dernier.

Météo et parcours compliqués

La pluie incessante avait rendu le parcours de la Citadelle de Namur particulièrement glissant pour la dernière course de la journée de la Coupe du monde, l'épreuve des élites hommes. Vainqueur de l'épreuve en 2015, 2016 et 2018, le champion du monde faisait figure de grand favori. Sa course vers la victoire n'a toutefois pas été de tout repos. Le Néerlandais Corne Van Kessel a pris le départ le plus rapide, emmenant dans sa roue les principaux hommes à suivre, Thijs Aerts, Quinten Hermans, Laurens Sweeck, Mathieu van der Poel, ou encore Eli Iserbyt. Van der Poel a pris les commandes après à peine cinq minutes de course.

Seul le champion de Belgique Toon Aerts a pu accrocher la roue du Néerlandais. Aerts a pris plusieurs longueurs d'avance après un quart d'heure sur van Der Poel, obligé de changer de vélo. Le Néerlandais est revenu sur Aerts avant l'entrée du 4e des 9 tours, alors que le Britannique Thomas Pidcock se battait à 13 secondes.

On enregistrait presque dans le même temps l'abandon du leader de la Coupe du monde, Eli Iserbyt, frigorifié. Les deux hommes de tête allaient se livrer un mano à mano très serré, allant à la faute à tour de rôle. Aerts allait parvenir à creuser un écart dans la 7e tour.

A deux tours de l'arrivée, Aerts passait avec 18 secondes d'avance sur van der Poel. Une double chute de Aerts allait permettre, d'abord une nouvelle jonction en tête avant le dernier tour, ensuite une ouverture définitive dans le dernier tour pour une 4e victoire de van der Poel à Namur.

Le Néerlandais devance Toon Aerts, Corne Van Kessel, Thomas Pidcock et Tim Merlier. Toon Aerts, 2e à Namur, fait cependant une bonne opération au classement de la Coupe du monde dont il a pris la tête suite à l'abandon d'Iserbyt. La 7e des 9 manches de la Coupe du monde sera disputée le 26 décembre à Heusden-Zolder.