Ugo Humbert, récent quart de finaliste aux JO, va défendre les couleurs de la France pour la première fois en Coupe Davis.

Le N.1 français Gaël Monfils n'a pas été sélectionné pour la phase finale de la Coupe Davis, a annoncé lundi le capitaine de l'équipe de France Sébastien Grosjean, qui a préféré retenir les jeunes Ugo Humbert et Arthur Rinderknech.

Sont également sélectionnés Richard Gasquet, Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut. La phase finale de la Coupe Davis nouvelle formule réunit 18 nations sur une dizaine de jours (25-5 décembre), entre Madrid, Innsbruck (Autriche) et Turin (Italie), et débute par une phase de poules. La France y affrontera la Grande-Bretagne et la République tchèque, à Innsbruck.

Humbert, 29e mondial à 23 ans, est sélectionné pour la première fois en Coupe Davis - et dans la peau du N.1, a précisé le capitaine -, tout comme Rinderknech (65e, 26 ans), lui grimpé de plus de cent places depuis le début de la saison.

Grosjean a justifié son choix par "l'envie de faire un mélange de jeunes joueurs, comme Ugo et Arthur, et (de joueurs) avec de l'expérience" lors d'une visioconférence. Quant à Monfils, "il comprend mon choix", a-t-il déclaré.

"C'est vrai qu'Ugo a une période un peu difficile depuis les JO, mais jusqu'aux JO il a eu de très bons résultats. L'indoor, c'est une surface qu'il apprécie, c'est également une compétition qu'il aime, même s'il était juste +sparring+ en 2019, a expliqué Grosjean. Il a vraiment envie de défendre les couleurs de l'équipe de France, il est vraiment très motivé."