Rafael Nadal a cédé mercredi son premier set du tournoi avant de se qualifier pour sa 14e demi-finale à Roland-Garros, alors que la tenante du titre Iga Swiatek a été assommée par la puissance de Maria Sakkari.

Le dernier quart masculin Djokovic-Berrettini était programmé en soirée, ce dernier match en nocturne de l'édition 2021 accueillant enfin quelques milliers de spectateurs grâce au recul du couvre feu à 23h00.

. Swiatek au tapis

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La joie de la Grecque Maria Sakkari, victorieuse de la Polonaise Iga Swiatek, en quarts de finale du tournoi de Roland-Garros, le 9 juin 2021 à Paris / © AFP

Après avoir éliminé la dernière finaliste Sofia Kenin (5e mondiale) en 8es de finale, Sakkari (18e) a disposé de la tenante du titre, 6-4, 6-4, pour atteindre à 25 ans sa première demi-finale de Grand Chelem.

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La Polonaise Iga Swiatek, lors de sa défaite contre la Grecque Maria Sakkari, en quarts de finale du tournoi de Roland-Garros, le 9 juin 2021 à Paris / © AFP

Swiatek (9e), qui avait survolé l'édition automnale 2020 sans perdre le moindre set, poursuivait jusque-là sur sa lancée. La Polonaise n'avait toujours pas perdu la moindre manche pour arriver en quarts et le tableau s'étant délesté de ses autres têtes d'affiche, elle était plus que jamais favorite à sa propre succession.

Elle était aussi la dernière joueuse du Top 10 mondial encore en lice si bien qu'après son élimination, pour la première fois de l'ère Open (1968), il n'y a pas une seule des dix premières têtes de série dans le dernier carré parisien.

Mais Sakkari avait un plan et, loin de céder à l'émotion, l'a appliqué à la lettre.

"Je ne dirai pas quel était mon plan de jeu car je rejouerai contre elle et donc je ne veux pas divulguer mes secrets", a expliqué la Grecque dont "le rêve devient réalité" mais qui en veut plus.

"La route est encore longue, mais nous avons fait un grand pas aujourd'hui", a-t-elle déclaré.

Elle tentera jeudi de franchir un palier supplémentaire et d'atteindre la finale en affrontant Barbora Krejcikova (33e).

La Tchèque de 25 ans s'est elle aussi qualifiée pour sa première demie majeure en écartant la jeune Américaine Coco Gauff (25e) 7-6 (8/6), 6-3.

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La Tchèque Barbora Krejcikova après sa victoire contre Coco Gauff en quart de finale de Roland-Garros, le 9 juin 2021 à Paris / © AFP

"Je ne réalise pas. Je suis arrivée ici après avoir gagné à Strasbourg, ce qui était très sympa, mais je n'avais jamais imaginé que je serais là aujourd'hui, sur ce court, surtout en simple", a-t-elle reconnu.

Lauréate de Roland-Garros 2018 en double avec sa compatriote Katerina Siniakova, elle avait atteint samedi pour la deuxième année consécutive les 8es de finale en simple, ce qui restait à ce jour son meilleur résultat en Grand Chelem.

La demi-finale du bas du tableau, qui s'est dessinée lundi, est tout aussi surprenante puisqu'elle opposera également deux nouvelles venues à ce niveau en Majeur, Anna Pavlyuchenkova (32e) et Tamara Zidansek (85e).

. En attendant une demie Nadal-Djokovic

Le duel tant attendu depuis le tirage au sort devait se dessiner en soirée.

Nadal (3e) a disposé de Diego Schwartzman (10e) en lui cédant un set, avant de reprendre un contrôle total de la partie pour s'imposer 6-3, 4-6, 6-4, 6-0.

"J'ai mal commencé le 2e set. Je suis revenu à 4-4, mais j'ai de nouveau mal joué le jeu de retour et je savais qu'il serait compliqué de conserver mon service", a analysé l'Espagnol en quête d'un 14e sacre à Roland-Garros, qui serait synonyme de 21e titre record en Majeur.

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L'Espagnol Rafael Nadal, lors de son quart de finale face à l'Argentin Diego Schwartzman, le 9 juin 2021 au tournoi de Roland Garros / © AFP

Le roi de la terre a signé contre Schwartzman une 104e victoire dans le tournoi (pour deux défaites). Il s'y est toujours imposé lorsqu'il a atteint les demies.

Djokovic (N.1) doit lui affronter le colosse italien Matteo Berrettini (9e) en nocturne et en public. Le Serbe a eu un 8e de finale compliqué où il a été mené deux sets à zéro par Lorenzo Musetti (76e), tandis que l'Italien a profité du forfait de Roger Federer.

. Roland a repris des couleurs

Le tournoi a profité mercredi d'un assouplissement des règles sanitaires: la jauge du public a été nettement augmentée (jusqu'à 13.000 personnes en journée) et le couvre feu ayant été repoussé de 21h00 à 23h00, le dernier match en nocturne de cette édition peut se jouer devant 5.000 spectateurs.

Cela faisait deux ans que l'on n'avait plus entendu un arbitre demander le silence sur le court Philippe-Chatrier. Celui qui officiait pour le quart Sakkari-Swiatek a été obligé de le faire alors que le public poussait la Polonaise en difficulté.