Le capitaine de l'Angleterre Owen Farrell évoluera bien la saison prochaine avec les Saracens en deuxième division, le club ayant annoncé jeudi la prolongation de contrat de son demi d'ouverture star au-delà de 2022.

Le club des Saracens "est ravi d'annoncer qu'Owen Farrell s'est engagé sur le long terme avec le club", a annoncé par communiqué le champion d'Angleterre et d'Europe en titre, relégué après une sanction pour non-respect des règles du plafond salarial.

L'Anglais de 28 ans, déjà lié aux "Sarries" jusqu'en 2022, a donc prolongé son contrat au-delà de cette année, sans plus de précision sur le terme de son nouvel engagement.

Farrell est la dernière star en date à avoir prolongé l'aventure malgré la relégation. Mercredi, c'est l'arrière Elliot Daly qui a prolongé de trois nouvelles années son contrat, suivant l'exemple de Mako Vunipola et Jamie George.

Depuis son arrivée au club en 2008, Farrell a aidé au développement du club basé à Watford, près de Londres, pour en faire un géant d'Europe aux multiples trophées (5 Premiership et 3 Coupes d'Europe en 2016, 2017, 2019)... Jusqu'à la chute à la suite d'infractions répétées au salary cap.

"Le club représente beaucoup pour moi", a déclaré Farrell, 83 sélections en équipe d'Angleterre. "Je suis ici depuis très, très longtemps maintenant et c'est génial de pouvoir continuer à l'avenir".

Le directeur du rugby des Saracens Mark McCall a salué la prolongation de Farrell, qui "a grandi aux Saracens, passant d'un adolescent dans notre académie à une figure centrale du rugby anglais".

"Sa volonté de s'améliorer est inébranlable, poussant tout le monde dans l'organisation - les joueurs et le personnel - à être meilleur chaque jour. Tout simplement, les Saracens ne seraient pas le club qu'ils sont sans Owen."