Roger Federer s'est qualifié vendredi pour les 8es de finale de l'Open d'Australie en venant à bout de la phénoménale résistance de John Millman (47e mondial) 4-6, 7-6 (7/2), 6-4, 4-6, 7-6 (10/8) et après 4h03 de combat.

"Quel match !" s'est exclamé le Suisse de 38 ans, avant de quitter le court Rod Laver.

Il a été mené tout le super tie break jusqu'à 4-8. A deux points de la défaite, il a enchaîné 6 points pour conclure la partie.

"Ca a été dur ce soir... et grâce à Dieu il y avait un super tie break, sinon j'aurais perdu", a reconnu Federer.

"Je commençais déjà à penser à la façon dont j'allais parler de ma défaite en conférence de presse", a-t-il avoué.

Le N.3 mondial, qui avait perdu contre Millman lors de leur seule rencontre jusque-là en Grand Chelem, en 8es de finale de l'US Open 2018, a commis un nombre sidérant de fautes directes: 82 au total, dont 48 sur son coup droit.

"Je ne me suis jamais senti à l'aise. John a été très bon pour me maintenir sur la défensive, jusqu'au dernier point. Et là, il a choisi le mauvais côté", a commenté le joueur aux 20 titres du Grand Chelem.

Federer affrontera le Hongrois Marton Fucsovics (67e) pour une place en quarts.