L'Allemand Sebastian Steudtner est le nouveau détenteur du record de la plus grosse vague jamais surfée, pour une déferlante de 86 pieds (26,2 mètres) chevauchée le 29 octobre 2020 à Nazaré, au Portugal.

Les officialisations de ce genre de records prennent du temps puisque l'annonce de la World Surf League (WSL) ne date que de mardi 24 mai alors que la vague monstrueuse a été domptée le 29 octobre 2020. L'Allemand Sebastian Steudtner est donc le nouveau détenteur du record de la plus grosse vague jamais surfée.

Certifié par le Guinness des records, l'exploit du surfeur de 37 ans efface celui du Brésilien Rodrigo Koxa, qui avait surfé une vague de 24,4 mètres le 8 novembre 2017.
C'était déjà au spot de Praia do Norte que le précédent record avait été établi en novembre 2011 par l'Américain Garett McNamara, pionnier du surf XXL à Nazaré. Le spot portugais est définitivement le centre du monde pour le surf de (très) grosses vagues.

VAGUES XXL

Le site possède des caractéristiques optimales pour surfer des vagues géantes en raison du phénomène géologique dénommé le "canyon de Nazaré": une faille au fond de la mer de 170 km de long et 5 km de profondeur qui propulse la houle de l'océan Atlantique vers le littoral.

Chaque saison, entre l'automne et l'hiver, lorsqu'une houle importante s'abat sur la côte, des surfeurs de l'extrême convergent vers cette ville de pêcheurs pour offrir un spectacle hors norme à un nombre croissant d'amateurs et touristes de passage.

Ce jour d'octobre 2020 où Sebastian Steudtner a obtenu son record, une foule compacte s'était massée au pied du phare de Nazaré et sur les flancs de la falaise qui domine les lieux. En raison des restrictions sanitaires en vigueur à l'époque, les autorités locales avaient même dû limiter l'accès des spectateurs.

Une cérémonie a été organisée mardi en l'honneur de Sebastian Steudtner. Le surfeur de Nuremberg a reçu pour l'occasion le certificat Guinness Book.