Un des spécimens de Tyrannosaurus Rex les plus complets jamais trouvés, sera mis aux enchères à New York le mois prochain et pourrait établir un record pour une vente de ce genre.

Déjà des chiffres vertigineux de son vivant:  Sept à huit tonnes, quatre mètres de haut, 12 de long...Un prix vertigineux peut être bientôt, estimé entre 6 et 8 millions de dollars par les spécialistes.
Stan est un  digne représentant de l'espèce reine des dinosaures, qui fascine le monde entier.

Vieux de 67 millions d'années, il a été découvert en 1987 près de Buffalo, dans le Dakota du Sud. Des paléontologues de l'Institut de recherche géologique de Black Hills, dans le Dakota du Sud, ont consacré plus de 30.000 heures de travail à le déterrer et reconstituer son squelette, fort de 188 os. Il a depuis servi à des moulages destinés à des dizaines de musées dans le monde, désireux d'acquérir une copie de ce Tyrannosaurus rex d'exception, mort à une vingtaine d'années, selon les estimations des chercheurs.
Après un voyage au Japon, il est exposé depuis 1996 au musée de la Black Hills Institute.

La vente intervient à la suite d'un différend entre administrateurs de l'institut, a expliqué James Hyslop, responsable du département instruments scientifiques, globes et histoire naturelle chez Christie's à Londres.
La loi autorise la vente lorsque le spécimen a été découvert sur un terrain privé, ce qui est le cas en l'espèce.
Le prix de ce squelette fossilisé pourrait bien établir un record absolu en la matière. Et battre le record établi par Sue, un autre T-Rex vendu en octobre 1997 chez Sotheby's pour 8,4 millions de dollars au Field Museum of Natural History de Chicago.

Seule une cinquantaine de T-Rex ont été découverts depuis le premier, en 1902.
"Il n'y a pas beaucoup de squelettes complets", a souligné James Hyslop. "Les occasions d'acquérir un T-Rex aussi complet ne se présentent qu'une fois par génération."

Christie's s'attend à un intérêt soutenus des collectionneurs étrangers. "Il deviendrait la pièce maîtresse de n'importe quel musée d'histoire naturelle", fait valoir James Hyslop. "Le T-Rex a le statut d'icône", dit-il, ce qui se reflète dans son prix. "C'est LE dinosaure qui attire les foules."

Stan sera exposé dans l'une des vitrines du siège de Christie's, à New York, de mercredi au 21 octobre.
La tête étant trop lourde, c'est une réplique qui a été placée sur le squelette. La vraie est présentée à côté.