Après une panne de moteur, le navire de croisière reliant Tromsø dans le nord et Stavanger au sud-ouest du pays avait lancé un signal de détresse samedi.

Pris dans une tempête, il dérivait alors vers des eaux côtières jalonnées de récifs au large de la région de Møre og Romsdal (ouest de la Norvège).

Des images impressionnantes prises depuis l'intérieur du Viking Sky montraient le navire rouler très fortement: mobilier et plantes glissaient librement d'un côté à l'autre tandis que des éléments du plafond s'abattaient sur des passagers qui s'efforçaient malgré tout de garder leur calme.

Escorté de remorqueurs, le navire de croisière est finalement entré dans le port de Molde aux alentours de 16H15 (15H15 GMT). Près d'un tiers de ses 1.373 occupants avaient auparavant été évacués par hélicoptère dans le cadre d'une opération de sauvetage spectaculaire.

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