Remises sur les rails après avoir été retrouvées à la frontière biélorusse, les somptueuses voitures art déco de l'Orient-Express doivent être complètement rénovées avant de reprendre des croisières ferroviaires de luxe à travers l'Europe, en 2025.

C'est maintenant le groupe hôtelier Accor qui est à la manœuvre. Il vient  de prendre le contrôle total d'Orient Express, la société chargée de faire  fructifier l'héritage du mythique train de luxe qui emmenait à la Belle époque  les voyageurs aisés jusqu'à Constantinople (Istanbul).

Et le groupe hôtelier français lève le voile sur le nouveau train mythique: Un bar aux spectaculaires banquettes vertes sous des coupoles de verre, un salon se transformant en une confortable chambre à coucher... Accor veut réinventer l'Orient-Express, qu'il compte faire rouler sur les rails européens début 2025. Les premières images du train évoquent un cocon sur rails, dans lequel pourront voyager au maximum 64 personnes fortunées. Du marbre, du bois de palissandre, des perles de nacre et de bronze, de profonds fauteuils, un impressionnant miroir sorcière au-dessus d'un lit digne d'un lodge de luxe africain, des oreillers qu'on devine moelleux et une voiture restaurant très art déco.

Orient Express, la filiale chargée de promouvoir l'héritage du célèbre train qui a inspiré Agatha Christie, veut "faire corps avec le mythe", explique son vice-président Guillaume de Saint Lager. Et "réinventer le mythe" avec un hôtel de luxe se déplaçant d'une capitale à l'autre.

LE MÊME PARCOURS HISTORIQUE

Le nouveau train va bien sûr reprendre le parcours historique de l'Orient-Express, qui a relié Paris à Constantinople/Istanbul de 1883 à 1977 (avec des interruptions pendant les deux guerres mondiales). Mais pas que. "On va se balader", lance le jeune dirigeant, un brin mystérieux.
"On ne parle jamais de prix", assure-t-il de même. Il faudra sans doute avoir plusieurs dizaines de milliers d'euros devant soi, vu les tarifs facturés par les trains de luxe.

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© Accor

Chaque chose en son temps. Le plan marketing, parfaitement huilé, prévoit des "révélations" successives. Les images de la suite présidentielle --promise avec une baignoire-- seront dévoilées en décembre à Miami et celles du "jardin d'hiver" l'année prochaine. "Cette voiture est extraordinaire, c'est la plus attendue", s'amuse M. de Saint Lager.

Plus concrètement, les trois premières voitures refaites, dont le bar et le restaurant, seront exposées à Paris pendant les Jeux olympiques de 2024.

RÉCUPÉRATION ART DÉCO

L'équipe a visiblement beaucoup d'argent à sa disposition pour remodeler 17 voitures d'époque du "vrai" Orient-Express des années 1920, dont 13 ont été retrouvées, abandonnées, à la frontière biélorusse.
Elles étaient dans un assez bon état pour enthousiasmer les amateurs d'archéologie ferroviaire, mais "incapables de supporter le moindre contrôle technique", relève Maxime d'Angeac, l'architecte chargé de les métamorphoser.

Pendant que leurs caisses subissent une cure de jouvence, il met la dernière main au design, le nez dans les plans originaux de la vénérable Compagnie internationale des wagons-lits.
"C'est la troisième version de l'Orient-Express, après la première génération --fin de siècle-- de 1880 et la deuxième --art déco-- de 1920", explique-t-il. Avec un décor rendant hommage à ses aînées tout en étant "extrêmement contemporain", et tout le confort moderne.

"On a tout récupéré, miette par miette", des éléments art déco des voitures transformées, assure M. d'Angeac: "Les fleurs Lalique (des abat-jours, ndlr), les plaques de verre Lalique, des marqueteries... Tout ce qu'on a pu conserver, on l'a réutilisé!"

Tout, ou presque va être métamorphosé: "Dix cabines avec des toilettes au bout du couloir, c'était strictement impossible à réutiliser", note l'architecte. Orient Express parle désormais de suites: il n'y en aura que 32 dans le train.
Le petit salon privé de la voiture-restaurant, lui, est d'origine.

Tout le travail de restauration et d'aménagement du train doit être confié à des maisons de luxe et artisans français, assure Guillaume de Saint Lager.
Accor, sixième groupe hôtelier mondial, est désormais seul aux commandes d'Orient Express, depuis que la SNCF lui a vendu ses parts au printemps.

LA DOLCE VITA

La filiale doit lancer "Orient Express La Dolce Vita", un autre train de luxe qui se promènera en Italie à partir de 2024. Celui-ci reprendra des voitures de Trenitalia des années 1970, évidemment relookées pour devenir de luxueux hôtels ambulants. Deux très beaux hôtels doivent également rouvrir avec le label Orient Express, à Rome et Venise, avant une implantation à Ryad.