Une bouteille de Petrus millésime 2000 envoyée dans l'espace par une start-up luxembourgeoise pourrait atteindre le prix d'un million de dollars (830.000 euros) chez Christie's, ce qui en ferait le spécimen le plus cher au monde.

Le précieux flacon fait partie d'un lot de douze bouteilles envoyées vers la Station spatiale internationale en novembre 2019, à l'initiative de la start-up luxembourgeoise Space Cargo Unlimited. Après 14 mois de maturation en orbite, les précieuses fioles ont retrouvé le sol terrestre en janvier dernier.

Ce lancement s'inscrivait dans le cadre de sa mission WISE qui ambitionne de "trouver des solutions pour l'agriculture de demain" en pariant sur l'influence de la microgravité sur le vivant.
Tout l'enjeu est de vérifier si l'environnement spatial, avec ses radiations et sa micro-gravité, a modifié les caractéristiques de ce Pomerol, et surtout si l'apesanteur peut rendre la vigne plus résistante.

UN GOÛT "CÉLESTE"

Des tests menés depuis par l'Institut des sciences de la vigne et du vin (ISVV) de l'université de Bordeaux ont montré que le Petrus était toujours "un très grand vin" après son séjour dans l'espace.

À l'issue d'une dégustation à l'aveugle, des différences ont néanmoins été relevées entre la version "céleste" et celle restée sur terre, principalement de couleur, mais aussi, parfois, dans les nuances d'odeurs et de goût.
C'est l'une de ces bouteilles spatiales qui est mise en vente via la maison d'enchères Christie's, avec une estimation "aux environs d'un million de dollars".

Le produit de la vente ira au financement de la recherche agricole et de futurs vols spatiaux.
Si la bouteille atteignait, ou même approchait seulement le prix estimé, elle établirait un nouveau record en matière de vente homologuée pour du vin.
La référence actuelle, pour une contenance standard (75 cl), a été établie en octobre 2018 lors d'une vente chez Sotheby's à New York par une bouteille de Romanée-Conti (Bourgogne) millésime 1945, acquise pour 558.000 dollars.

Il ne s'agit pas d'enchères mais d'une vente privée, ce qui signifie que le prix et l'acquéreur demeureront confidentiels à moins que ce dernier ne choisisse de se révéler publiquement.
Le Petrus fait partie des vins d'appellation Pomerol et est considéré comme l'un des vins les plus réputés au monde. Le domaine est situé dans le vignoble bordelais.
Une bouteille classique de Petrus 2000, considéré comme un grand millésime, se négocie aujourd'hui aux environs de 4.500 euros (autour de 5.400 dollars).

VIN DE L'ESPACE

En tout cas, cette cuvée spatiale revient de loin après un voyage dans les conditions extrêmes de l'espace. Un périple de 300 millions de km, pendant plus d'un an à 28.000 km/h. Une quinzaine de chercheurs sont impliqués dans ce programme privé de recherche appliquée en partenariat avec l'université d'Erlangen (Allemagne), le Centre national d'études spatiales (Cnes) et l'agence spatiale européenne (ESA).

Revenus mi janvier sur terre, la moitié des sarments ont été replantés dans les serres du leader mondial des pépinières viticoles, le Groupe Mercier, pour des débouchés futurs. L'autre moitié, à l'ISVV, est désormais comparée et analysée avec des lots identiques restés sur terre, eux.

En parallèle, un test mené le 1er mars a permis d'obtenir "une première photographie" de l'odyssée spatiale du vin. Ce jour-là, deux bouteilles "anonymisées" de Petrus ont été présentées à l'aveugle à un panel de 12 personnes, amateurs et experts.
Verdict "unanime": "le vin de l'espace a été très bien évalué sensoriellement", résume Philippe Darriet, directeur de l'unité de recherche oenologie à l'ISVV.