Les voitures les plus rapides et les plus chères au monde sont assemblées à la main dans l'atelier alsacien de Molsheim. C'est le berceau de la marque Bugatti depuis 1909.

À Molsheim, à l'ouest de Strasbourg, les "happy few" s'offrant une voiture de sport à 2,5 millions d'euros (hors taxes) minimum sont accueillis dans le château acheté il y a un siècle par Ettore Bugatti. Depuis plus de 110 ans, la marque habituée des superlatifs est considérée comme le fer de lance de la construction automobile. Bugatti produit de luxueuses sportives, fidèle à l’adage cher à Ettore: "Rien n’est trop beau, rien n’est trop cher".
Plus d'un siècle de luxe et de performance automobile, mais aussi d'histoire chaotique, interrompue pendant des dizaines d'années.

L'HISTOIRE

Né en Italie, le jeune Ettore Bugatti commence à construire ses propres voitures à Molsheim en 1909. L'entre-deux-guerres verra naître les mythiques Type 35, reine des circuits automobiles, la Type 57 SC Atlantic et la Royale.

© Bugatti

Mais la mort en voiture de son fils Jean, successeur désigné, en 1939, et la Seconde guerre mondiale, qui obligera Ettore Bugatti à fuir à Bordeaux, hâtent le déclin de la marque. Bugatti parviendra à récupérer son usine de Molsheim après la guerre, mais mourra en 1947.

La renaissance n'aura lieu que dans les années 1990 d'abord sous l'impulsion d'un entrepreneur italien, puis avec le groupe Volkswagen qui rachète en 1998 à la fois Bentley, Lamborghini et Bugatti.
Le patriarche du géant automobile allemand, Ferdinand Piëch, donne une feuille de route précise à ses ingénieurs: créer une voiture ayant l'accélération d'une Formule 1, une puissance de plus de 1.000 chevaux, pouvant rouler à 400 km/h... tout en étant élégante et confortable pour aller à l'opéra.

UNE VOITURE ÉLECTRIQUE EN 2024 ?

Pour l'heure, Bugatti ne construit qu'un modèle après l'autre: tout d'abord la Veyron, vendue à 450 exemplaires, et désormais la Chiron, dont les 500 unités prévues vont sortir une par une de l'atelier de Molsheim, redevenu le camp de base du constructeur. Un atelier blanc peu bruyant, où 25 paires de mains assemblent minutieusement les pièces fabriquées dans différents pays d'Europe.

"Il n'y a aucun métier qui ressemble à ce qu'on fait, aucune voiture comme ça", explique fièrement Loïc, mécanicien de 32 ans, affairé à installer, avec une collègue sellière, l'équipement intérieur d'une Chiron couleur prune.
"C'est un peu le Saint-Graal de l'automobile", renchérit Alexandre Leyder, 24 ans, embauché il y a deux mois et occupé au prémontage d'un moteur de 16 cylindres.

Huit semaines environ sont nécessaires pour assembler une voiture, qui sera testée par d'anciens pilotes de course, dont Andy Wallace, vainqueur des 24 Heures du Mans, et scrutée six heures sous une lumière spéciale pour détecter la moindre mini-imperfection de carrosserie, complètement invisible pour un œil novice.

Au fond de l'atelier, cinq bolides aux lignes courbes caractéristiques de Bugatti sont cachés sous des toiles, leurs acheteurs devant en avoir la primeur après avoir patienté au moins deux ans entre l'achat et la livraison.
Bugatti reste surtout une affaire de collectionneurs, plus que de kilomètres avalés.

Outre quelques célébrités du football ou du cinéma, les propriétaires de Bugatti sont à 80% de riches entrepreneurs roulant peu avec leur bolide. À peine 2.000 kilomètres annuels pour celles actuellement en circulation, certaines sont uniquement admirées dans un garage.

Mais désormais, après 76 voitures fabriquées en 2018, Bugatti se sent prêt à produire bien davantage à Molsheim et à se lancer, en parallèle de la Chiron, dans la construction d'un deuxième modèle. "Ce serait une voiture que vous pourriez utiliser quotidiennement", envisage Stephan Winkelmann à l'horizon 2024. Avec un prix "toujours de luxe", mais moindre, et éventuellement quatre places.

"Un véhicule à batterie électrique est une des options auxquelles je suis très favorable", indique le PDG, ajoutant dans la foulée: "Mais aucune décision n'est prise", sous-entendu du côté de Volkswagen.

En attendant, le luxe reste à son paroxysme. Au salon automobile de Genève en mars, Bugatti a dévoilé "La voiture noire", un exemplaire unique d'une valeur de 11,5 millions d'euros (hors taxes), soit 16,7 millions d'euros. Son acheteur est inconnu. Et "La voiture noire" reste à ce jour la voiture neuve la plus chère au monde... (voir notre classement)