La société de tourisme spatial Space Perspective a annoncé l’acquisition d'un navire baptisé MS Voyager, qui va servir de plateforme de lancement pour leur ballon Spaceship Neptune.

Les futurs candidats au tourisme spatial auront bientôt l'option d'un lancement depuis la mer. La start-up Space Perspective a dévoilé MS Voyager. C'est le premier port spatial marin au monde pour les vols spatiaux habités.

Le navire, long de 89 mètres, est actuellement en cours de conversion en plate-forme de lancement dans un chantier naval de Louisiane et devrait être prêt d'ici la fin de l'année. Port Canaveral en Floride lui servira de port d'attache. Le navire prendra en charge la prochaine série de vols d'essai du vaisseau spatial Neptune, a déclaré Jane Poynter, fondatrice de Space Perspective.

La société achève sa première capsule pressurisée qu'elle prévoit de commencer à faire voler dans la première partie de 2023 sur des tests sans équipage alors qu'elle prépare la fabrication des ballons qui feront voler la capsule.

Space Perspective prévoit de commencer les vols commerciaux dès la fin 2024. La société a commencé à vendre des billets en juin 2021 et en a déjà vendu plus de 1.000, au prix de 125.000 le ticket pour l'espace.

"Nous avons toujours imaginé offrir la possibilité de voir les phénomènes naturels les plus incroyables depuis l'espace, y compris les aurores boréales, la botte de l'Italie, l'ampleur du delta du Nil et les mers d'un bleu profond autour des Bahamas. Les ports spatiaux marins comme MS Voyager en font une réalité", a déclaré Jane Poynter.

MS Voyager et les futurs ports spatiaux marins Space Perspective offrent à l'entreprise la flexibilité opérationnelle nécessaire pour développer ses activités plus rapidement afin d'atteindre un marché mondial limité pour les voyages spatiaux commerciaux qui, selon les analystes, pourrait atteindre plus de 8 milliards d'euros d'ici à 2030.

Les ports spatiaux marins créent un lancement idéal conditions météorologiques de deux manières : en naviguant vers des zones de beau temps, ce qui permet des opérations toute l'année dans une région, et en se déplaçant avec la brise de mer, de sorte qu'il n'y a pratiquement pas de vent sur le pont. Cela permet des opportunités de lancement plus fréquentes, ainsi que plus d'options pour l'heure de la journée, y compris les vols d'observation nocturne du lever et du coucher du soleil pour les explorateurs.

Pour le retour sur Terre à la fin du voyage dans la capsule pressurisée du vaisseau spatial Neptune, un cône anti-éclaboussures en instance de brevet permettra un atterrissage en douceur. Des bateaux rapides arriveront immédiatement pour stabiliser la capsule, avant de la remonter sur le port spatial marin.