Le quotidien pro-démocratie Apple Daily à Hong Kong a annoncé lundi à ses lecteurs que son conseil d'administration se prononcera le 25 juin sur une éventuelle fermeture du journal, après le gel de ses actifs dans le cadre d'une loi sur la sécurité nationale.

"Le conseil d'administration... a décidé de se réunir vendredi pour déterminer s'il doit mettre un terme à Apple Daily", a indiqué le quotidien dans une notification envoyée à ses lecteurs.

Pendant des années, Apple Daily a affiché un soutien indéfectible au mouvement pro-démocratie et n'a pas manqué de critiquer vertement les dirigeants chinois.

Son propriétaire, le magnat de la presse, Jimmy Lai est actuellement en détention, condamné à plusieurs peines de prison pour son implication dans des manifestations pro-démocratie en 2019.

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Jimmy Lai (d) escorté par des policiers à son arrivée au tribunal de Hong Kong, le 1er février 2021 / © AFP/Archives

Il est également inculpé en vertu de la loi sur la sécurité nationale, des faits passibles de la prison à vie.

Mark Simon, un conseiller de M. Lai vivant à l'étranger, a indiqué lundi matin que le gel des actifs du journal l'empêchait de poursuivre ses activités.

Cette mesure avait été ordonnée la semaine dernière, quelques heures après une perquisition au sein de la rédaction du journal et l'arrestation de cinq de ses dirigeants.

"Notre problème n'est pas que nous n'avons pas de fonds, nous avons 50 millions de dollars (42 millions d'euros) en banque", a-t-il expliqué à la châine CNN.

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Raid de la police dans les locaux du journal pro-démocratie Apple Daily, le 17 juin 2021 à Hong Kong / © AFP/Archives

"Notre problème est que le secrétaire en charge de la Sécurité et la police ne nous laissent pas payer nos journalistes (...) notre personnel (...) et nos fournisseurs. Ils ont bloqué nos comptes".

Le 17 juin, plus de 500 policiers ont effectué une descente dans les locaux du quotidien.

Ils ont arrêté cinq de ses dirigeants en raison d'une série d'articles qui, selon la police, appelaient à des sanctions internationales.

Deux responsables du quotidien, le rédacteur en chef du titre Ryan Law et son directeur général Cheung Kim-hung ont été inculpés vendredi pour "collusion avec un pays étranger ou avec des éléments externes en vue de mettre en danger la sécurité nationale".

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Le rédacteur en chef de l'Apple Daily Ryan Law (c) escorté par des policiers, le 17 juin 2021 à Hong Kong / © AFP

Un tribunal de Hong Kong a refusé samedi leur libération sous caution.

C'est la première fois que des opinions politiques publiées par un organe de presse de Hong Kong entraînent des poursuites en vertu de cette loi controversée imposée par la Chine en 2020 pour tenter d'étouffer l'opposition toute dissidence dans l'ancienne colonie britannique.