La star de "Retour vers le futur", Michael J. Fox, s'est vu décerner un Oscar d'honneur pour son action en faveur de la lutte contre la maladie de Parkinson, une affection neurodégénérative dont l'acteur canadien souffre depuis une trentaine d'années.

Âgé de 61 ans, il a reçu la statuette au titre de l'engagement humanitaire d'une personnalité du monde du cinéma, lors d'une soirée de gala samedi soir à Los Angeles où se pressait le tout-Hollywood.

"Vous me faites trembler, arrêtez-ça!" a plaisanté l'acteur en recevant une ovation debout, avant de qualifier cette récompense "d'honneur totalement inattendu".

Michael J. Fox a acquis un statut de star dans la trilogie Retour vers le futur (Back to the Future), tournée entre 1985 et 1990, dans laquelle il incarne un adolescent voyageant à travers le temps, Marty McFly.

En 1991, alors qu'il n'a que 29 ans, il est diagnostiqué avec la maladie de Parkinson, et on lui dit qu'il n'a plus que dix années d'activité devant lui.

Quelque 10 millions de personnes à travers le monde souffrent de cette maladie qui affecte les fonctions motrices.

Woody Harrelson, qui a joué avec lui dans Doc Hollywood à l'époque de ce diagnostic, a déclaré devant le public samedi qu'il "n'était pas parvenu à y croire, parce que Mike avait des qualités tellement invincibles, super-humaines". "Il ne s'est jamais complu dans l'auto-apitoiement, au contraire il a transformé un diagnostic glaçant en un engagement courageux", a-t-il ajouté.

Fox, qui s'était rendu célèbre dans les années 1980 avec le sitcom de NBC "Sacrée famille" (Family Ties) a fait état publiquement de sa maladie en 1998, lors de la sortie de la série télévisée à succès "Spin City".

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De gauche à droite Euzhan Palcy, MIchaël J. Fox, Diane Warren et Peter Meir reçoivent chacun un Oscar d'honneur le 19 novembre 2022 à Los Angeles / © AFP

Il s'est mis en retraite partielle quelques années plus tard, se consacrant à sa fondation pour financer la recherche contre la maladie de Parkinson, et récoltant plus d'un milliard de dollars. "Je n'ai rien fait d'héroïque", a-t-il assuré samedi.

La star, qui a cessé de tourner définitivement en 2020, a souffert de multiples fractures osseuses et autres blessures dues à des chutes au cours des derniers mois, nécessitant une opération à de l'épaule.

Samedi il a parcouru la scène, demandant à son épouse et à son ancienne partenaire dans Sacrée famille Tracy Pollan de l'aider à porter sa statuette.

Les Oscars d'honneur sont attribués pour récompenser l'oeuvre d'une vie, et font l'objet depuis 2009 d'une remise distincte de la cérémonie principale, au programme surchargé.