Une femme de l'Etat caribéen d'Antigua et Barbuda a gagné deux billets d'une valeur totale de 900.000 dollars pour un vol dans l'espace.

Keisha Schahaff, 44 ans, veut emmener sa fille de 17 ans dans l'espace, a annoncé mercredi la société Virgin Galactic du milliardaire britannique Richard Branson. L'adolescente étudie actuellement l'astrophysique en Grande-Bretagne et rêve d'un emploi à la Nasa, l'agence spatiale américaine.

Keisha Schahaff avait participé à une loterie sur une plate-forme en ligne visant à récolter des fonds pour une organisation non gouvernementale qui veut donner aux gens un accès à l'espace. La contribution minimale était de dix dollars. Sur une période de huit semaines, 165.000 personnes ont participé, ce qui a permis de récolter 1,7 million de dollars. Le montant versé par Schahaff n'a pas été révélé.

Branson en personne a informé la femme de 44 ans qu'elle avait gagné les deux billets d'une valeur de 450.000 dollars (400.000 euros) chacun - et l'a surprise chez elle. "Je pensais que j'allais juste avoir une conversation zoom", a déclaré Schahaff. "Quand Richard Branson est arrivé, je me suis mise à crier. Je n'y croyais pas".

Le 11 juillet, Branson était allé dans l'espace à bord d'un avion spatial de sa société lors d'un vol d'essai qui a fait le tour du monde. L'exploitation commerciale devrait débuter fin 2022. Virgin Galactic affirme avoir vendu environ 700 billets. L'entreprise est en concurrence avec le prestataire spatial privé Blue Origin du fondateur d'Amazon Jeff Bezos.