C'est une institution de Liverpool où adoraient se réunir les Beatles: le Philharmonic Dining Rooms est devenu mercredi le premier pub anglais de l'époque victorienne à être classé monument historique de première catégorie.

Le "Phil", comme il est affectueusement surnommé dans cette ville de l'ouest de l'Angleterre, avait été bâti en 1898 par l'architecte Walter W. Thomas pendant l'âge d'or de la construction des pubs. Il se distingue par sa façade exubérante en pierre de taille et son intérieur richement décoré.

John Lennon avait un jour déclaré que la pire chose dans le fait d'appartenir aux Beatles résidait dans le fait de ne "plus pouvoir boire une pinte au Phil".

Son camarade Paul McCartney était retourné en 2018 dans la ville où le groupe s'était taillé un nom, surprenant les clients du pub avec un concert improvisé.

Des clients au "Phil", le 11 février 2020 / © AFP

Classé monument historique de deuxième catégorie depuis 1955, le Phil a désormais rejoint d'autres joyaux architecturaux tels que le palais de Buckingham.

Pour Duncan Wilson, directeur général de Historic England, l'organisme chargé de ces classifications, c'est un remarquable témoin de l'époque victorienne.

Son passage en première catégorie "permettra de préserver son intérieur exceptionnel et son extérieur" extravagant, orné de fleurons en forme d'obélisque, de hautes cheminées, de tourelles et d'un balcon à balustrade au deuxième étage, a-t-il ajouté

Eamonn Lavin, le propriétaire du "Phil", célèbre pub de Liverpool, le 11 février 2020 / © AFP

Sa porte d'entrée est considérée comme l'une des plus belles d'Angleterre. A l'intérieur, des moulures, des vitraux détaillés et des cheminées en acajou entourent le bar en forme de fer à cheval.

Des clients au "Phil" à Liverpool le 11 février 2020 / © AFP

Le propriétaire du lieu, Eamonn Lavin, voit cette inscription dans la plus haute catégorie du patrimoine historique comme un "véritable honneur" pour cette bâtisse à "l'histoire très riche", visitée par des "gens du monde entier" qui viennent l'admirer et y "goûter quelques bières".