Un rhinocéros blanc est né au sein du parc animalier belge de Pairi Daiza, a annoncé lundi le zoo, qui prend part à un programme de préservation de cette espèce menacée.

"Un adorable petit mâle est né au petit matin du lundi 25 novembre", a indiqué Pairi Daiza dans un communiqué. "Madiba, la maman, et son petit se portent bien."

Une autre femelle du parc, Elie, est elle encore en gestation. La naissance est attendue "pour la fin de cette année". Il s'agit, dans les deux cas, de grossesses naturelles, précise le zoo.

Le rhinocéros blanc du Sud a échappé de peu à l'extinction complète au cours du 20e siècle, rappelle le parc animalier, avant que la population en milieu naturel ne remonte à environ 20.000 spécimens. Mais "ces animaux restent encore trop souvent victimes du braconnage", déplore le parc animalier.

Une autre sous-espèce, le rhinocéros blanc du Nord, est elle sur le point de s'éteindre: seules deux femelles subsistent sur Terre. Le dernier mâle s'est éteint l'an dernier.

Elie a déjà eu un petit, Sethemba, né en 2016, qui a été transféré dans un zoo de Malaga (Espagne) dans le cadre du programme européen d'élevage en captivité.