L'actrice Françoise Arnoul, vedette des années 1950 et étoile du célèbre "French Cancan" de Jean Renoir, est décédée mardi à l'âge de 90 ans, a annoncé sa famille.

Elle s'est éteinte dans un hôpital parisien à la suite d'une longue maladie.

Née en juin 1931 à Constantine en Algérie où son père était général d'artillerie et sa mère comédienne, Françoise Arnoul, de son vrai nom Françoise Gautsch, rêvait au départ d'être danseuse. Mais ne put entrer à l'Opéra de Paris car elle avait dépassé l'âge limite.

A 17 ans, elle suit des cours d'art dramatique et décroche son premier rôle dans "L'Epave" de Willy Rozier, un drame réaliste où elle incarne une danseuse. Etant mineure, elle est doublée pour une scène très déshabillée.

Silhouette fine et regard envoûtant, elle est considérée comme un "sex symbol" des années 1950, avec des films comme "Les Compagnes de la nuit", "La Rage au corps", "Secrets d’alcôve" ou encore "Le Fruit défendu" face à un Fernandel.

En 1954, elle connaît la célébrité en incarnant Nini dans "French Cancan" de Jean Renoir et tournera par la suite cinq films avec Henri Verneuil.

Françoise Arnoul sera supplantée par Brigitte Bardot et délaissée par la Nouvelle vague. "Je n'ai jamais été vraiment intéressée par ma carrière, je joue dans les films qui me plaisent avant tout", disait-elle.