En Espagne, la vraie star pour les enfants n'est pas le Père Noël. Mais les Rois mages, dont les traditionnels défilés majestueux du 5 janvier ont été totalement sabotés cette année par la pandémie.

Décidées à sauver cette tradition, les villes du pays se sont toutefois creusé la tête pour maintenir coûte que coûte ce rendez-vous incontournable pour les familles espagnoles.

En hélicopère, en montgolfière, en bateau...: l'arrivée de Melchior, Gaspard et Balthazar - qui apportent les cadeaux à la veille de l'Epiphanie, jour férié en Espagne - est habituellement l'occasion de parades féériques, de fastueux défilés dans les villes et les quartiers d'Espagne, qui rivalisent d'imagination pour ces spectacles.

La parade traditionnelle des Rois mages à Madrid, le 5 janvier 2020 en Espagne / © AFP/Archives

Mais en 2021, point de chars dans les centres-villes, ni de bonbons jetés à des centaines de milliers d'enfants agglutinés derrière les barrières, les foules étant la hantise absolue des autorités en pleine reprise de l'épidémie.

L'ARRIVÉE DES ROIS MAGES À BARCELONE

A Barcelone (nord-est), les organisateurs ont planché "dès l'été" sur l'organisation de ces célébrations, conscients qu'elles ne pourraient se tenir normalement.

"C'est une fête super traditionnelle, une folie absolue, avec des danses, des carrosses, des lumières... On est tous les uns sur les autres chaque année", avec 700.000 personnes rassemblées sur trois kilomètres dans la métropole catalane, rappelle Esteve Caramés, responsable des festivités des Rois mages à Barcelone.

La parade traditionnelle des Rois mages à Madrid, le 5 janvier 2020 en Espagne / © AFP/Archives

Pour "maintenir cette tradition", "l'arrivée des Rois" mages sur un bateau dans le port de la ville sera retransmise en direct à la télévision. Une parade préalablement enregistrée sera ensuite diffusée.

Et pour faire patienter les enfants, Barcelone a installé un parc d'attraction sur les Rois mages à l'air libre avec une jauge de 400 personnes: décors, musique et lumières mais sans acteurs, et avec l'impossibilité de toucher quoi que ce soit pour les visiteurs.

Les 50.000 entrées gratuites entre le 28 décembre et le 5 janvier, ont été écoulées en 4 heures.

De façon surprenante, l'édition 2021 coûte plus cher: "environ 1,2 million" d'euros en raison de l'étirement de la durée des festivités contre 800.000 euros habituellement.

SPECTACLE À HUIT CLOS À MADRID

A Madrid, où a normalement lieu chaque année l'une des plus grandes parades du pays avec plusieurs centaines de milliers de spectateurs et des millions de friandises lancées à la foule, la mairie a opté pour un spectacle à huis clos dans un centre culturel sans public, retransmis en direct.

La parade traditionnelle des Rois mages à Madrid, le 5 janvier 2020 en Espagne / © AFP/Archives

"C'est la nuit la plus particulière de l'année et nous avons voulu que la magie se sente dans toute la ville", a déclaré dimanche Andrea Levy, adjointe à la Culture, ajoutant que des feux d'artifice seraient tirés afin "d'annoncer la venue des Rois Mages".

De nombreuses autres villes du pays ont choisi de filmer en amont ou en direct des défilés ou des spectacles comme Alcoi, dans le sud-est, dont la parade qui date de 1866 est l'une des plus anciennes du pays.

Grenade (sud) fera pour sa part circuler les Rois mages dans un bus décapotable pendant quatre heures sans qu'il ne s'arrête afin de ne pas créer de regroupements.

Enfin, certaines villes ont misé sur les réseaux sociaux en postant de nombreuses vidéos destinées aux enfants ou en organisant des jeux.