Le plus grand salon dédié au jeu vidéo au monde, E3, a démarré en ligne samedi en célébrant un divertissement "qui nous a aidés à tenir" pendant la pandémie, en dévoilant les images du prochain jeu Avatar d'Ubisoft et en promettant de se réunir physiquement l'année prochaine.

Le plus grand salon dédié au jeu vidéo au monde, E3, a démarré en ligne samedi en célébrant un divertissement "qui nous a aidés à tenir" pendant la pandémie, en dévoilant les images du prochain jeu Avatar d'Ubisoft et en promettant de se réunir physiquement l'année prochaine.

Electronic Entertainment Expo, qui transforme habituellement le Centre de convention de Los Angeles en un paradis pour les adeptes de jeux virtuels, a été annulé en 2020 à cause de la propagation du Covid-19 et se déroule cette année uniquement en ligne.

RTL

Stanley Pierre-Louis lors d'une intervention au salon E3 en 2019, le dernier qui s'est tenu en personne au Centre de convention de Los Angeles / © GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives

Le marché des jeux vidéo avait déjà profité avant la pandémie de nouvelles offres sur mobile et de l'avènement des services en ligne, où les jeux sont hébergés sur des serveurs et non pas sur une console ou un PC. La pandémie et les confinements successifs ont fait exploser ce marché.

Aux Etats-Unis, les ventes de jeux vidéo ont atteint un record en 2020, s'élevant à près de 57 milliards de dollars, selon un rapport du cabinet d'études NPD Group.

AVATAR, MARIO ET LAPINS CRETINS

L'édition de cette année, qui a lieu entre le 12 et le 15 juin, sera ponctuée d'une série de présentations par les acteurs majeurs du secteur, comme les vendeurs de consoles Microsoft et Nintendo.

Diffusées en streaming sur les chaines d'E3 sur YouTube et Twitch, ou encore sa page Facebook et son compte Twitter, ces entreprises dévoileront des dates de sortie, annonceront des projets et diffuseront des vidéos exclusives.

Première grande société du secteur à y faire une présentation, pré-enregistrée, la société française Ubisoft a dévoilé les premières images d'un nouveau jeu d'aventures basé sur le film de science-fiction aux personnages bleus de James Cameron, Avatar.

Baptisé "Avatar: Frontiers of Pandora" et développé en association avec Disney, le jeu sera disponible en 2022.

Le groupe a présenté quelques autres nouveautés, comme une nouvelle extension téléchargeable du jeu "Assassin's Creed: Valhalla", "Le siège de Paris", ainsi que des nouvelles options pour les jeux "Far Cry" et "Rainbow Six".

Ubisoft a aussi annoncé pour 2022 un nouveau jeu associant Mario et Les lapins crétins, pour la console Nintendo Switch "Sparks of Hope".

Les observateurs attendaient dimanche une présentation de Xbox (Microsoft) en association pour la première fois avec Bethesda, le développeur de séries à succès comme "Fallout" ou "The Elder Scrolls" récemment rachetés par le géant américain.

Présent pour la première fois au salon, l'opérateur de téléphonie mobile Verizon abordera lundi le sujet de la 5G, et son influence sur l'avenir des jeux vidéo.

Mardi, Nintendo pourrait présenter des détails sur des nouveaux jeux pour sa console Switch, voire une nouvelle version de son produit phare.