Un opéra-rock flamboyant pour marquer le grand retour du cinéma : après l'annulation en 2020 pour cause de Covid, le Festival de Cannes revient ce mardi, avec des stars autorisées à tomber le masque sur les marches et la projection d'"Annette".

"Le Covid est toujours là, mais être présent pour le retour du festival, dans le film d'ouverture (...) c'est un grand sentiment de soulagement et d'excitation", confie Adam Driver, tête d'affiche avec Marion Cotillard de cette comédie musicale inclassable, et premier film du réalisateur français depuis "Holy Motors" il y a neuf ans.

Une excitation partagée par le gratin du cinéma mondial, qui retrouve la Croisette après avoir été bousculé par la pandémie et les mois de fermeture de salles, plus de deux ans après la Palme d'or décernée au Sud-Coréen Bong Joon-ho pour "Parasite".

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Festival de Cannes 2021 / © AFP

Les membres du jury, qui sont arrivés à Cannes et se sont réunis lundi soir autour d'un premier dîner, donneront dans l'après-midi leur traditionnelle conférence de presse, avant d'entamer leur marathon cinéphile : 24 films en compétition officielle à voir, de la jeune Julia Ducournau à Paul Verhoeven en passant par l'Italien Nanni Moretti ou le Russe Kirill Serebrennikov, et des prix à remettre le 17 juillet.

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Spike Lee, président du Jury du 74e Festival de Cannes, le 5 juillet 2021 à Cannes / © AFP

Le président du jury, Spike Lee, premier artiste noir à ce poste, en dira sans doute un peu plus sur la façon dont il compte tenir ce rôle. Cinéaste new-yorkais militant, engagé contre le racisme et pour la diversité, thème brûlant dans l'industrie du 7e art aujourd'hui, il avait été désigné dès l'an dernier, avant l'annulation.

L'entoure un jury à majorité féminine, dont la star de la chanson française Mylène Farmer, le réalisateur brésilien Kleber Mendonça Filho, ou l'acteur star du cinéma coréen Song Kang-ho.

"VENIR VIBRER"

Dès la fin d'après-midi, place au glamour et aux flashs sur le tapis rouge, déroulé quelques heures plus tôt. Si l'entrée du festival est soumise à la présentation d'un pass sanitaire, et le masque de rigueur même à l'extérieur, sur les marches, les équipes artistiques auront le droit de le retirer.

Les projecteurs se braqueront notamment sur l'actrice et réalisatrice américaine Jodie Foster, 58 ans, invitée d'honneur de la cérémonie d'ouverture et qui donnera le coup d'envoi du 74e festival. L'actrice aux deux Oscars, interprète de classiques tels que "Taxi Driver" (1976) ou "Le Silence des agneaux" (1991), doit se voir décerner une Palme d'Or d'honneur pour sa carrière.

Enfin, la projection d'"Annette", qui sort simultanément dans les salles françaises, marquera le début de la compétition.

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Le réalisateur Leos Carax le 23 mai 2012 au festival de Cannes / © AFP/Archives

Tour à tour ténébreux et flamboyant, ce film écrit par les Sparks, groupe américain ayant toujours navigué entre underground et succès relatifs, raconte l’histoire de Henry (Adam Driver), un comédien de stand-up, et d’Ann (Marion Cotillard), une cantatrice de renommée internationale, dont le couple est bouleversé par la naissance d'une enfant très particulière.

METOO, CÉLÉBRITÉ ET VIE DE FAMILLE

Après des mois de confinement et de vie sociale entravée, cette belle histoire d'amour tragique, œuvre entièrement chantée, à la beauté plastique et au souffle puissant "invite les spectateurs à venir vibrer, à assister à un grand spectacle", relève Marion Cotillard.

Le film relate l'ascension et la chute d'une star et a tout pour résonner auprès des festivaliers et du jury, avec des références aussi bien au mouvement MeToo de libération de la parole des femmes victimes de harcèlement ou d'agression, qu'à la difficulté de concilier construction d'une famille et célébrité... Le tout ponctué de traversées spectaculaires en moto d'un Los Angeles nocturne.

Le film est aussi une nouvelle performance d'acteur magnétique pour Adam Driver, qui n'aime pas se voir à l'écran, et ne dérogera pas à son habitude. Quand les lumières du Palais du Festival s'éteindront, lui s'enfuira "jusqu'à un bureau" pour attendre que ça passe. "Là, je joue avec l'agrafeuse ou le scotch et je reviens quand les lumières se rallument", sourit-il. "Et je fais comme si j'étais resté là !"