Un soldat est descendu mercredi pendant quelques instants dans la mine inondée du nord du Mexique, où dix mineurs ont disparu depuis une semaine, a annoncé le gouverneur local.

Des journalistes de l'AFP sur place ont vu un militaire équipé d'une bouteille d'oxygène, mais vêtu de son uniforme et d'un casque, descendre dans l'un des puits à bord d'une sorte de panier en métal, et remonter à la surface quelques minutes plus tard.

Le gouverneur de l'Etat de Coahuila, Miguel Riquelme, a par la suite tweeté qu'un des plongeurs militaires était descendu dans le puits numéro 4 de la mine de charbon, mais qu'il s'était heurté "à des obstacles pour pouvoir entrer dans les galeries".

"Les travaux de pompage vont continuer pour qu'ils puissent entrer à nouveau et poursuivre les recherches et les secours", a-t-il ajouté.

La coordinatrice de la Protection civile, Laura Velazquez, avait auparavant indiqué que "tous les secouristes sont équipés et prêts à entrer n'importe quand" dans la mine, profonde d'environ 60 mètres, après des repérages effectués par un drone sous-marin.

Plusieurs centaines de personnes participent aux secours pour sauver les mineurs, dont les proches sont de plus en plus inquiets à mesure que le temps passe.

Selon les autorités, les mineurs effectuaient des travaux d'excavation lorsqu'ils ont percé une nappe phréatique.

Coahuila, la principale région productrice de charbon du Mexique, a connu une série d'accidents miniers mortels au fil des ans. Le pire est survenu dans la mine de Pasta de Conchos en 2006 lorsqu'un coup de grisou a tué 65 mineurs.