Le président chinois Xi Jinping a loué vendredi la gouvernance de Hong Kong depuis sa rétrocession à Pékin, dont il célébrait le 25e anniversaire, y saluant une "vraie démocratie", malgré la répression menée depuis deux ans contre la dissidence.

Lors d'une cérémonie, qui comprenait aussi la prestation de serment du nouveau chef de l'exécutif local, M. Xi a pu souligner la mainmise du Parti communiste chinois sur la ville après la vague de manifestations pro-démocratie qui a embrasé la ville en 2019, incitant Pékin à y mener une stricte répression politique.

Dans son discours, que John Lee a qualifié "d'inspirant", M. Xi a assuré que Pékin avait toujours agi "pour le bien de Hong Kong".

"Après la réunification avec la mère patrie, les habitants de Hong Kong sont devenus les maîtres de leur propre ville", a-t-il déclaré, assurant que la "vraie démocratie" avait commencé à ce moment-là.

Emily Lau, ancienne membre de l'opposition du Conseil législatif, a rétorqué que "la vraie démocratie n'a jamais commencé à Hong Kong - ni avant ni après 1997", ajoutant que la ville avait toutefois "perdu des libertés".

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John Lee, nouveau chef de l'exécutif hongkongais, prête serment devant le président chinois Xi Jinping, le 1er juillet 2022 à Hong Kong / © POOL/AFP

Cette visite est le premier voyage du président chinois hors de Chine continentale depuis le début de la pandémie de Covid-19. Elle est aussi la première à Hong Kong depuis le mouvement pro-démocratie de 2019.

"Après toutes les tempêtes, tout le monde a douloureusement appris que Hong Kong ne peut pas tomber dans le chaos et que Hong Kong ne peut pas se permettre le chaos", a déclaré M. Xi.

La ville "doit se débarrasser de toutes les nuisances et se concentrer sur le développement".

- "Un bon système" -

Cette journée marque aussi le mitan de la période de 50 ans de semi-autonomie, guidée par le principe "un pays, deux systèmes", négociée entre Londres et Pékin.

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Hélicoptères, drapeaux chinois et hongkongais, lors des célébrations du 25e anniversaire de la rétrocession de l'ancienne colonie britannique à la Chine, le 1er juillet 2022 à Hong Kong / © AFP

Jusqu'en 2019, le 1er juillet était l'occasion de faire la démonstration des libertés dont jouissait la cité, avec des milliers d'habitants défilant en marge des célébrations pour exprimer leurs revendications politiques et sociales.

Mais ce cortège, comme tout rassemblement, est interdit par la police depuis deux ans, officiellement pour raisons sanitaires et sécuritaires.

Selon les critiques du gouvernement, la loi sur la sécurité nationale imposée en 2020 par Pékin après les manifestations de 2019 a réduit à néant les libertés promises.

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Hong Kong / © AFP

Le secrétaire d'Etat américain Antony Blinken a d'ailleurs déploré jeudi l'"érosion de l'autonomie" provoquée par cette loi dans le territoire. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a lui promis de ne pas "abandonner" Hong Kong.

Selon le Quai d'Orsay, "le bilan est aujourd'hui très préoccupant". "La multiplication des arrestations, des condamnations et des pressions exercées contre la société civile - notamment les journalistes - montre qu'il est fait un usage liberticide de la loi sur la sécurité nationale", a affirmé vendredi une porte-parole du ministère lors d'un point de presse électronique.

Des critiques ignorées par M. Xi, qui a salué vendredi le principe "un pays, deux systèmes", comme "un bon système" qui "doit être maintenu à long terme".

Les cérémonies ont été organisées dans un système en circuit fermé par mesure sanitaire.

- Maisons fouillées -

Les personnes qui se trouvent dans l'orbite de Xi pendant son voyage, y compris les plus hauts responsables du gouvernement, ont été invitées à limiter leurs contacts, à se soumettre à des tests PCR quotidiens et à passer les jours précédant la visite dans un hôtel de quarantaine.

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Des policiers en patrouille pendant les célébrations du 25e anniversaire de la rétrocession de l'ancienne colonie britannique à la Chine, le 1er juillet 2022 à Hong Kong / © AFP

Certaines parties de la ville ont été fermées et de nombreux journalistes ont été interdits d'accès aux événements prévus.

Les autorités ont pris des mesures pour éliminer toute source potentielle d'embarras pendant le séjour de Xi Jinping. La police de la sécurité nationale a arrêté au moins neuf personnes la semaine dernière.

Dans les rues de Hong Kong, mouillées par les orages qui ont battu la ville toute la journée de vendredi, Jonathan Yeung, 46 ans, a déclaré que la position de Xi Jinping selon laquelle le système "Un pays, deux systèmes" n'avait aucune raison de changer était "risible".

"Il est à l'origine des plus grands changements", a-t-il lancé.

La ville est tapissée d'affiches proclamant une nouvelle ère de "stabilité, prospérité et opportunité".

La journée de vendredi avait commencé à la levée des couleurs, où sous un fort vent, le prochain chef de l'exécutif John Lee assistait à la cérémonie menée par des militaires au pas de l'oie, au son de l'hymne national.

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Hong Kong, le sentiment d'appartenance / © AFP

M. Xi, qui, selon les médias locaux a passé la nuit dans la ville voisine de Chine continentale Shenzhen, pour ne revenir à Hong Kong que vendredi matin, n'a pas assisté à cette cérémonie.

Tous les événements étaient fermés au public, mais de petits groupes s'étaient formés à proximité.

Liu, 43 ans, travaillant dans un restaurant, prenait des photos avec son téléphone des hélicoptères traînant dans le ciel des drapeaux chinois et hongkongais.

"Notre mère patrie a bien pris soin de nous et nous sommes reconnaissants", a-t-elle déclaré. "Je suis pleine d'espoir pour les 25 prochaines années".