Une adolescente palestinienne a été arrêtée mercredi à Jérusalem-Est, secteur palestinien de la ville occupé, après une attaque présumée au couteau visant une Israélienne qui vit dans une colonie de son quartier où sa famille est menacée d'éviction.

Agée de 14 ans, cette Palestinienne a été arrêtée dans une école du quartier de Cheikh Jarrah, à quelques centaines de mètres du lieu où elle a poignardé une femme qui emmenait ses cinq enfants à l'école, d'après la police israélienne qui n'a pas divulgué le nom de la suspecte.

L'arrestation est survenue à l'issue d'une vaste chasse à l'homme pour retrouver l'adolescente à Jérusalem-Est, secteur occupé et annexé par Israël. Plusieurs femmes de son entourage ont également été interpellées, a indiqué la police dans un communiqué.

L'avocat de la suspecte, Mohammed Mahmoud, a dit à l'AFP qu'elle "niait" les faits qui lui sont reprochés.

Mercredi soir, plusieurs dizaines de juifs nationalistes d'extrême droite ont manifesté à Cheikh Jarrah en brandissant des drapeaux israéliens et en scandant "Mort aux terroristes". Ils étaient encadrés par des policiers israéliens qui les ont éloignés des résidents palestiniens descendus dans la rue.

Selon les services de secours, la femme poignardée s'appelle Moria Cohen, âgée de 26 ans. Elle avait un couteau planté dans le dos lorsqu'elle a été transférée à l'hôpital Hadassah de Jérusalem, d'où elle est sortie quelques heures après son admission, d'après l'établissement.

Son mari, Dvir, a assuré à des journalistes qu'ils continueraient de vivre à Cheikh Jarrah, quartier palestinien et épicentre de tensions, car c'était leur "mission" en tant que colons.

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Des manifestants israéliens d'extrême droite manifestent le 8 décembre 2021 après une attaque visant une Israélienne dans le quartier de Cheikh Jarrah, à Jérusalem-Est, secteur palestinien de la ville occupé / © AFP

En mai dernier, des manifestations de soutien à des familles palestiniennes menacées d'expulsion y avaient dégénéré en heurts avec des colons et la police israélienne, prémices à une flambée de violences meurtrières en Israël et dans les Territoires palestiniens.

- Colonisation -

La famille de la Palestinienne arrêtée est menacée d'expulsion au profit de colons et son dossier est actuellement entre les mains de la Cour suprême, a indiqué à l'AFP Hagit Ofran, de l'organisation israélienne anticolonisation "La Paix maintenant".

En juin, le grand-père de la suspecte, Aref Hammad, avait dit à l'AFP "avoir peur d'être jeté dans la rue". "Après ils expulseront le quartier en entier", avait-il ajouté.

Selon le spécialiste palestinien des colonies à Jérusalem, Khalil Tafakji, l'incident de mercredi est "la réaction de gens à qui on a essayé de prendre leur maison".

Plusieurs familles palestiniennes se trouvent dans une situation similaire, avec au coeur des procès la question de la propriété foncière de terres sur lesquelles sont construites des maisons et où vivent des Palestiniens, mais qui sont convoitées par des colons.

D'après la loi israélienne, si des juifs peuvent prouver que leur famille vivait à Jérusalem-Est avant la guerre de 1948, ils peuvent demander à ce que leur soit rendu leur "droit de propriété". Une telle loi n'existe toutefois pas pour les Palestiniens ayant perdu leurs biens pendant la guerre.

Aujourd'hui, quelque 200.000 Israéliens vivent à Jérusalem-Est, où habitent 300.000 Palestiniens.

Sur Twitter, le Premier ministre Naftali Bennett a salué le travail des forces de sécurité pour la "capture rapide" de l'assaillante présumée.

La colonisation israélienne, illégale au regard du droit international, s'est poursuivie sous tous les gouvernements israéliens depuis 1967.

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Des policiers israéliens près d'une école à Cheikh Jarrah, secteur palestinien de la ville occupé de Jérusalem-Est où plusieurs familles sont menacées d'éviction au profit de colons israéliens, le 8 décembre 2021 / © AFP

L'incident de mercredi survient après plusieurs attaques à Jérusalem-Est.

Samedi, un Palestinien a mené une attaque au couteau ayant blessé au moins une personne à proximité de la porte de Damas qui donne sur la Vieille Ville, avant d'être abattu par les forces de l'ordre israéliennes.

Le 22 novembre, un Israélien avait été tué et trois autres personnes blessées lors d'une rare attaque à l'arme à feu menée par un Palestinien membre du mouvement islamiste Hamas dans la Vieille Ville.

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