Le chef de cabinet de Donald Trump a affirmé que le gouvernement n'allait pas tenter de "contrôler" la pandémie, choisissant de guérir plutôt que de prévenir.

Le chef de cabinet de Donald Trump à la Maison Blanche a estimé dimanche que les Etats-Unis n'allaient "pas contrôler la pandémie" de Covid-19, qu'il a de nouveau comparée à la grippe, après l'annonce de contaminations dans l'entourage du vice-président américain Mike Pence.

"Voilà ce que nous allons faire. Nous n'allons pas contrôler la pandémie, nous allons contrôler le fait qu'on puisse avoir des vaccins, des traitements et d'autres moyens d'atténuer" la maladie, a dit Mark Meadows sur la chaîne CNN. "Parce que c'est un virus contagieux exactement comme la grippe", a-t-il ajouté.

Kamala Harris, qui brigue la vice-présidence au côté du candidat démocrate à la Maison Blanche Joe Biden à l'élection du 3 novembre, a aussitôt accusé l'administration Trump de s'avouer vaincue.

"Ils reconnaissent leur échec", a-t-elle dit à des journalistes dans le Michigan en réaction aux propos de Mark Meadows. "C'est le plus grand échec de toute administration présidentielle dans l'histoire américaine", a-t-elle martelé.

Le président Trump est critiqué de toutes parts pour avoir depuis le début eu tendance à minimiser la gravité du coronavirus, parfois comparé à la grippe saisonnière. Ce bilan pèse lourdement sur ses chances de réélection.

Lui-même infecté début octobre, hospitalisé pendant trois jours, il assure depuis être "guéri" et "immunisé" grâce à des traitements expérimentaux et martèle à nouveau que la pandémie va finir par disparaître, alors que le nombre de cas quotidiens supplémentaires a enregistré ces derniers jours de nouveaux records.

Les Etats-Unis sont le pays le plus endeuillé au monde avec près de 225.000 morts du Covid-19.

Le chef de cabinet du vice-président Mike Pence, Marc Short, a lui aussi été testé positif samedi, ainsi qu'au moins deux autres de ses conseillers. De nombreux cas avaient déjà été signalés à la Maison Blanche au moment du diagnostic de Donald Trump.

Mais Mike Pence, qui dirige la cellule de crise contre le coronavirus, a décidé de maintenir ses rendez-vous de campagne, comme Donald Trump qui multiplie les meetings réunissant de larges foules avec peu de masques et de distanciation.

Mike Pence "portera un masque aujourd'hui", a dit Mark Meadows, alors qu'il en porte rarement en public.

Interrogé sur le refus du gouvernement de rendre obligatoire le port du masque, le chef de cabinet de la Maison Blanche a répondu: "Nous vivons dans une société libre", accusant de son côté Joe Biden de vouloir "tout confiner".