Le Portugal a annoncé un nombre d'infections en très forte hausse sur les dernières 24h.

Le Portugal a décrété mercredi soir l'état d'urgence, qui permet notamment au gouvernement de restreindre la liberté de mouvement pour freiner la progression de la pandémie de coronavirus dans ce pays de 10 millions d'habitants.

"Je viens de décréter l'état d'urgence. Une décision exceptionnelle dans une période exceptionnelle", a déclaré le président conservateur portugais Marcelo Rebelo de Sousa lors d'une allocution retransmise à la télévision.

"Il ne s'agit pas d'une interruption de la démocratie. Mais c'est la démocratie qui tente d'empêcher une interruption irréparable de la vie des gents", a-t-il expliqué pour justifier cette décision inédite depuis l'avènement de la démocratie en 1974.

DES MESURES ANNONCÉES DANS LES PROCHAINES HEURES

Le gouvernement adoptera des mesures concrètes, qui pourraient comprendre notamment des restrictions à la libre circulation. Elles seront annoncées ce jeudi à l'issue du conseil des ministres hebdomadaire.

M. Costa a assuré à l'issue d'un conseil des ministres extraordinaire qu'il n'y aurait "pas de couvre-feu".

Selon lui, l'objectif de cette déclaration est de permettre d'adopter les mesures pour "renforcer le combat et la prévention de cette pandémie" qui a fait deux morts au Portugal, où l'on recensait mercredi 642 cas confirmés.

Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa a déclaré l'état d'urgence mercredi soir. / © AFP

L'état d'urgence ne peut être déclaré que pour 15 jours renouvelables, mais M. Costa a prévenu qu'il pourrait durer des mois.

Le gouvernement, qui avait décrété vendredi l'état d'alerte, a déjà annoncé un ensemble de mesures pour contrôler l'épidémie de Covid-19, telles que la fermeture des écoles et des frontières avec l'Espagne pour les touristes.

UN NOMBRE DE CONTAMINATIONS EN FORTE HAUSSE

Les contaminations ont été très nombreuses ces derniers jours. Après l'Italie, qui a décroché le triste record du nombre de décès en une journée (475), c'est au Portugal que la situation s'aggrave.

Les autorités sanitaires lusitaniennes ont annoncé un nombre d'infections en très forte hausse mercredi soir: 642 cas confirmés, contre 448 la veille.

Les personnes âgées de 40 à 49 ans sont les plus nombreuses à avoir été contaminées par le Covid-19: 138 personnes.

Depuis le 2 mars, date de la découverte des premiers malades souffrant du coronavirus, trois personnes ont guéri et deux personnes sont décédées.