Alors que l'épisode de canicule exceptionnelle qui a frappé la France s'est terminé mercredi soir, une partie du territoire reste menacée d'orages violents, avec 31 départements désormais placés en vigilance orange, selon Météo-France.

Six nouveaux départements ont été placés en vigilance orange "orages" jeudi matin, portant à 31 le nombre de départements concernés, principalement sur l'Est du pays, de l'Alsace aux Ardennes, en passant par une partie d'Auvergne-Rhône-Alpes.

Cette situation "fortement orageuse" nécessite "une vigilance particulière compte tenu du risque de phénomènes violents", a mis en garde Météo-France, qui attend des chutes de grêle localement fortes, des cumuls de précipitations intenses (ponctuellement 30 à 50 mm en moins d'une heure) et de fortes rafales de vent (70 à 90km/h).

De violents orages, accompagnés aussi de grêle, ont commencé à toucher la région d'Agen jeudi, et ces orages qui se décalent vers le nord vont atteindre le Lot, la Dordogne, le Centre-Est et le Limousin jeudi à la mi-journée, puis le nord-est en cours d'après-midi.

Depuis lundi déjà, de violents orages accompagnés de grêle ont provoqué d'importants dégâts matériels dans plusieurs départements du centre-est, notamment en Saône-et-Loire, dans la Nièvre ou en Allier, ainsi que dans le Sud-ouest, où des vignobles ont été touchés.

Cet épisode orageux intervient après une canicule exceptionnellement précoce qui a frappé l'ensemble du pays à partir du milieu de la semaine dernière, se poursuivant dans l'Est en début de semaine.

La vigilance orange "canicule" a été levée pour les derniers départements concernés mercredi en fin de journée.