La métropole de Strasbourg a annoncé mardi vouloir rendre les transports en commun gratuits pour les moins de 18 ans à compter de septembre

"L'idée est que cette pratique des transports en commun rentre encore plus dans leurs habitudes (...) et c'est une façon de donner du pouvoir d'achat aux familles", a indiqué Pia Imbs, la présidente de l'Eurométropole (sans étiquette mais proche des écologistes), lors d'une conférence de presse.

Cette proposition va faire l'objet d'une délibération soumise vendredi au vote du conseil de l'Eurométropole.

Si en 2019 la CTS (Compagnie des Transports Strasbourgeois) enregistrait plus de 30.000 abonnés de moins de 18 ans, la métropole strasbourgeoise et ses 33 communes compte 80.000 mineurs qui pourront potentiellement demander cette carte de transports gratuits.

Outre des enjeux de "droit à la mobilité pour tous" et "d'équité territoriale", "c'est 550 euros par an de gain de pouvoir d'achat pour un couple avec deux enfants", où les deux parents gagnent le SMIC, a détaillé Alain Jund, vice-président de l'Eurométropole chargé des mobilités.

Le coût de cette mesure est chiffré "entre six et huit millions d'euros par an" et sera compensé par le budget général de la métropole, a précisé M. Jund.

Les tarifs des autres usagers des transports en commun ne seront pas augmentés.

Cette mesure de gratuité des transports en commun pour les moins de 18 ans figurait dans le programme électoral de la nouvelle maire écologiste de Strasbourg, Jeanne Barseghian, qui voulait aussi étendre cette gratuité pour "les moins de 25 ans sans revenus". Alain Jund a indiqué que ce dispositif était lui "encore à l'étude".

En revanche, Strasbourg n'envisage pas de pérenniser une gratuité des transports en commun pour tous le samedi, comme cela avait été mis en place temporairement pendant six samedis de fin août à début octobre pour aider à relancer l'activité commerciale mise à mal par la crise sanitaire.

La métropole de Strasbourg se présente comme la première agglomération dotée d'un tramway à prendre une telle mesure en France.

A Paris, la gratuité des transports en commun pour les moins de 18 ans a été mise en place à la rentrée 2020 sur remboursement des abonnements de transport.

La métropole de Montpellier a elle introduit depuis septembre la gratuité des transports en commun pour tous les habitants le week-end, une mesure qui doit ensuite être étendue aux séniors et aux jeunes en semaine.