Quelque 2.000 automobilistes ont été bloqués par la neige sur l'A40 dans l'Ain dans la nuit de mardi à mercredi, après qu'un accident eut engendré un premier bouchon, selon la préfecture et le gestionnaire de l'autoroute.

Les dernières voitures ont pu être dégagées vers 04H30 et la circulation, qui avait été coupée en début de soirée, a pu être rétablie dans les deux sens tôt mercredi matin.

"Nous sommes très sincèrement désolés de la situation difficile vécue par les conducteurs bloqués durant plusieurs heures", a déclaré Christophe Dubois, directeur du réseau Autoroutes et Tunnel du Mont Blanc (ATMB), dans un communiqué de presse.

"Nos équipes n'ont eu de cesse de tout mettre en œuvre pour rétablir la circulation et leur permettre de repartir, dans des délais parfois très longs", a-t-il ajouté.

La chaussée de l'A40 avait fait l'objet d'un salage préventif mardi matin puis d'opérations de déneigement en début d'après-midi. Mais un accident a compliqué la situation à partir de 15h30.

Un camion circulant vers Lyon/Paris a heurté une glissière de sécurité à hauteur de Valserhône et s'est mis en travers des deux voies, bloquant le trafic, tandis que la scène provoquait un gros ralentissement dans l'autre sens. L'endroit se situant en montée et les véhicules n'étant pas équipés, ils ont eu des difficultés à repartir, bloquant à leur tour les deux voies de circulation, explique ATMB.

"Ces deux blocages simultanés ont créé très rapidement un bouchon conséquent dans les deux sens de circulation, bloquant complètement l'action des chasse-neige des équipes ATMB au moment où les chutes de neige se sont intensifiées (jusqu’à 15 cm/heure)", ajoute le gestionnaire du réseau.