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Coupe Davis - Chardy surclassé par Coric, la Croatie prend les devants

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Borna Coric a placé la Croatie sur de bons rails en remportant aisément (6-2, 7-5, 6-4) le premier simple de la finale de la Coupe Davis contre le Français Jérémy Chardy, impuissant face à la précision du N.2 croate, vendredi au Stade Pierre-Mauroy.

Le premier pari du capitaine français Yannick Noah, qui avait écarté jeudi son N.1 Lucas Pouille au profit de Chardy, ne s'est donc pas avéré payant et la France, en quête d'un rare doublé, se retrouve déjà en mauvaise posture avant le deuxième simple entre Jo-Wilfried Tsonga et Marin Cilic, le N.1 de la Croatie.

Le Palois, qui était jusque-là invaincu sur terre battue intérieure en Coupe Davis avec 5 succès, n'a rien pu faire pour contrer l'excellent Coric, qui réalise la meilleure saison de sa carrière.

D'entrée, le 12e joueur mondial a étouffé le Français en l'agressant du fond de court et en se montrant intraitable sur sa mise en jeu. Coric a breaké d'entrée Chardy, un brin tendu, et a poursuivi sur sa lancée pour remporter la première manche 6-2 en à peine plus d'une demi-heure.

La deuxième manche a été plus accrochée mais le Français n'a pas réussi à convertir les deux balles de break qu'il s'est procurées. Le Croate, lui, n'a pas laissé sa chance. Il a pris la mise en jeu du Français à 5-5, avant de conclure sur son service pour s'imposer 7-5.

Dans la troisième manche, Coric a connu une petite alerte quand il s'est fait masser les cuisses par son capitaine à 3-2, après avoir breaké Chardy, puis a demandé à rentrer au vestiaire à 4-3.

- Tsonga en quête d'un exploit -

Les Bleus ont pu croire que leur bonne étoile était revenue, après les multiples renoncements qui ont bénéficié à Noah et ses hommes depuis deux ans (Murray, Djokovic, Nishikori, Nadal...). Mais Coric est revenu sur le court quelques minutes plus tard pour finir le travail (6-4) face à un Chardy très maladroit.

Après ce match à sens unique, c'est Jo-Wilfried Tsonga, de retour de blessure depuis deux mois seulement et tombé au 259e rang mondial, qui va avoir la lourde tâche de tenter de remettre les Bleus d'aplomb face à l'imposant Marin Cilic, N.7 mondial.

Tsonga, en quête d'un exploit, vit un retour en pleine lumière encore inimaginable il y a quelques semaines. Le joueur de 33 ans n'est revenu à la compétition que mi-septembre après avoir été tenu hors circuit pendant plus de sept mois par son genou gauche opéré (ménisque) puis récalcitrant.

"Ca a été un long chemin pour revenir sur les courts, j'ai le sentiment d'avoir ma place et j'espère le prouver", avait annoncé Tsonga jeudi. C'est plus que jamais le moment de le faire... Mais sa tâche s'annonce ardue face au géant croate, qu'il n'a battu qu'une fois sur leurs cinq dernières confrontations.

Ce week-end signe la fin de la troisième ère du capitaine Noah, qui va passer la main à Amélie Mauresmo. La fin aussi du format traditionnel de la Coupe Davis au profit, dès 2019, d'une formule radicalement transformée, condensée autour d'une semaine et réunissant dix-huit nations, sauf rebondissement en fin de saison, à Madrid.