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Biathlon: Fourcade, en quête d'un "petit grain de magie", manque le podium à Oberhof

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Martin Fourcade lors d'un entraînement à Oberhof, en Allemagne, le 9 janvier 2019
© AFP/Archives

Après un début de saison irrégulier, une faute au tir a privé Martin Fourcade (7e) du podium du sprint d'Oberhof, dominé vendredi par le Russe Alexander Loginov pour la première victoire de sa carrière en Coupe du monde de biathon.

Sous les chutes de neige d'Oberhof, une faute dès le tir couché a plombé Martin Fourcade, l'empêchant de terminer sur un podium à sa portée: le septuple vainqueur du gros globe termine 7e à 47 secondes mais manque la 3e place, occupée par le Suédois Sebastian Samuelsson, pour seulement 11 secondes.

Cette faute au tir a permis à Alexander Loginov, parti un dossard après Fourcade, de revenir dans les skis du Français: le Russe s'est ensuite envolé grâce à un sans-faute au tir vers la première victoire de sa carrière, 25 secondes devant le Norvégien Johannes Boe.

C'est la première course de la saison qui n'est remportée ni par Boe (6 victoires), ni par Fourcade (2 victoires), qui reste bien placé pour la poursuite de samedi.

"Il manque encore le petit grain de magie, ça reste un sprint correct", a réagi Fourcade après la course au micro de la chaîne L'Equipe 21.

"Ca lance l'année 2019 de meilleure manière que 2018 ne s'est terminé. Ce n'est pas encore la course parfaite mais c'est plutôt encourageant", a-t-il estimé après un début de saison irrégulier inhabituel pour lui (trois courses hors du top-20 mais aussi deux victoires et une 2e place) et alors qu'il restait sur une 9e place sur la mass start de Nove Mesto (République tchèque) le 18 décembre.

- "Un peu de patience" -

Fourcade remonte à la 3e place du classement général (299 points), loin cependant du Norvégien Johannes Boe (482 points) qui a perdu une petite partie de sa confortable avance sur Loginov (372 points).

"Il y a les Mondiaux plus tard cette année (6-17 mars à Ostersund, en Suède), j'ai à coeur de réussir cet évènement là. C'est aujourd'hui pour moi le plus gros objectif de la saison", a-t-il indiqué. "Il faut un peu de patience, arriver à prendre sur soi sur ces courses pas encore idéales comme je les souhaite, que ça revienne assez rapidement et que je retrouve le niveau auquel j'aspire".

Après un bloc de travail foncier lors de la coupure de Noël (presque un mois sans compétition en Coupe du monde), les Français n'ont pas tous brillé à Oberhof: Simon Desthieux termine 9e à 1 min 05 mais les autres terminent à plus de 2 minutes de la tête. Emilien Jacquelin est 24e, Quentin Fillon-Maillet 28e, Antonin Guigonnat 29e et Simon Fourcade 46e.

"Le bilan est mitigé, on aimerait être un peu plus sur le devant de la scène", a regretté l'entraîneur français Vincent Vittoz au micro de L'Equipe 21.

(g à d) Le Norvégien Johannes Boe, 2e, le Russe Alexander Loginov, 1er, et le Suédois Sebastian Samuelsson sur le podium du sprint d'Oberhof, en Allemagne, le 11 janvier 2019© AFP

Loginov, qui s'élancera en tête de la poursuite samedi, ouvre lui son palmarès après le meilleur début de saison de sa carrière à 26 ans. Il n'avait pas pu participer aux Jeux olympiques de Pyeongchang en février dernier, n'étant pas retenu par le CIO alors que le Comité olympique russe était suspendu. Il a notamment été suspendu pour dopage à l'EPO entre 2014 et 2016.