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NBA: après onze mois d'attente, Joakim Noah a rejoué

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Joakim Noah, alors au New York Knicks, lors du match contre les Chicago Bulls en NBA, le 27 décembre 2017 à Chicago
© Getty/AFP/Archives

Le pivot franco-américain Joakim Noah a fait mercredi ses débuts officiels avec sa nouvelle équipe, Memphis, onze mois après sa dernière apparition dans le Championnat nord-américain de basket (NBA).

Noah, recruté mardi par les Grizzlies, est entré en jeu en début du 2e quart-temps du match opposant son équipe aux Clippers.

Portant le N.55, l'ancien joueur des Chicago Bulls (2007-16) et des New York Knicks (2016-18) a été aligné en doublure du pivot titulaire des Grizzlies, l'Espagnol Marc Gasol.

Noah, 33 ans, a fini la rencontre remportée 96 à 86 par Memphis avec quatre points (2 sur 5 au tir) et trois rebonds en 13 minutes de jeu.

"Ca a été long, un an loin des parquets, je suis simplement heureux d'avoir retrouvé l'ambiance des vestiaires et de découvrir mes nouveaux coéquipiers dans un groupe à la philosophie défensive", a-t-il noté.

"Ils m'ont accueilli avec beaucoup d'amour, j'apprécie vraiment la chance qu'on me donne, c'est un privilège d'être de retour en NBA dans une telle équipe", a poursuivi Noah.

Sa dernière apparition en NBA remontait au 23 janvier 2018 où il avait participé pendant deux minutes au match des Knicks face à Golden State.

Noah, élu meilleur défenseur de NBA en 2014, sort de deux saisons calamiteuses avec les New York Knicks durant lesquelles il a été blessé, suspendu pour dopage et enfin exclu de l'équipe après une altercation avec son entraîneur.

Il a en tout disputé 53 matches en deux saisons avec les Knicks, dont sept la saison dernière.

Memphis, 6e de la conférence Ouest avant son duel contre les Clippers, lui a fait signer un contrat expirant en fin de saison lui garantissant le minimum salarial d'1,73 million de dollars pour un joueur de son expérience.