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NBA: Houston s'en sort malgré Westbrook, les Warriors impitoyables

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Russell Westbrook (g) d'Oklahoma City Thunder face à Eric Gordon des Houston Rockets lors du match 2 du 1er tour des plays-offs NBA, le 19 avril 2017 à Houston
© Getty/AFP

Après une première victoire tranquille face à Portland, les Warriors ont de nouveau frappé fort en s'imposant 110-81 mercredi, un break que Houston est lui aussi parvenu à réaliser, malgré un énorme Westbrook, face à Oklahoma (115-111).

Le signal lancé par les Warriors est clair: les grands favoris pour le titre ne vont pas faire dans la dentelle. Pour leur deuxième match du 1er tour des play-offs NBA face à Portland, les hommes de Steve Kerr ont dû pourtant se passer de Kevin Durant, touché au mollet depuis le premier match où il avait inscrit 32 points. Cela ne les a pas franchement dérangés. Stephen Curry et Klay Thompson n'ont même pas eu besoin de dépasser les 20 points (19 et 16), aidés par Ian Clarke (13 pts) ou JaVale MGee (15 pts), preuve d'un collectif parfaitement huilé.

Bref un match parfait pour les Warriors. Les deux prochains matches à jouer à Portland risquent d'être difficiles à négocier pour des Blazers qui ont semblé bien pâles.

- Westbrook hors-norme mais impuissant -

Le Thunder lui n'est pas passé loin. Mais la performance XXL de Westbrook (51 points, 10 rebonds, 13 passes décisives, 4 interceptions, 1 contre), qui a réalisé le sixième triple-double en play-offs de sa carrière, n'a pas empêché OKC de sombrer face aux Rockets, trois jours après sa large défaite (118-87) au Texas.

Désormais Oklahoma n'a d'autre choix que de remettre les pendules à l'heure dans sa salle lors des deux prochains matches, les 21 et 23 avril, qui s'annoncent décisif pour la course au titre de MVP autant que pour les espoirs de titre des deux franchises.

Westbrook, qui a réalisé 42 triples-doubles dans la saison, effaçant un record vieux de 55 ans, a pourtant fait tout ce qu'il fallait en devenant le premier joueur de l'histoire de la NBA à réussir un triple-double en play-off avec plus de 50 points.

Mais les Rockets disposent, eux aussi, avec James Harden, d'un sacré atout: "The Beard" a tenu son rang avec 35 points et réussi à contenir le meneur d'OKC, bien aidé par Eric Gordon (22 pts) et Lou Williams (21 pts).

Un peu plus tôt, les Washington Wizards, emmenés par John Wall (32 pts, 9 pds) et Bradley Beal (16 points dans le dernier quart-temps), ont infligé leur deuxième défaite de rang aux Hawks d'Atlanta (109-101) en attendant le choc entre les Golden State Warriors de Stephen Curry, finalistes malheureux l'année dernière, face aux Portland Trailblazers.

Hawks et Wizards se retrouvent samedi à Atlanta.

Résultats des matches du 1er tour des play-offs NBA, disputés jeudi:

CONFERENCE EST

Match 2

. A Washington: Washington bat Atlanta 109 à 101

(match 1: Washington bat Atlanta 114 à 107)

Washington mène 2 victoires à 0

A venir:

Match 3, 22 avril: Atlanta - Washington

Match 4, 24 avril: Atlanta - Washington

Match 5 (si besoin), 26 avril: Washington - Atlanta

Match 6 (si besoin), 28 avril: Atlanta - Washington

Match 7 (si besoin), 30 avril: Washington - Atlanta

CONFERENCE OUEST

A Oakland,

Golden State bat Portland 110-81

(match 1: Golden State bat Portland 121 à 109)

Golden State mène 2 victoires à zéro

A venir:

Match 3, 22 avril: Portland - Golden State

Match 4, 24 avril: Portland - Golden State

Match 5 (si besoin), 26 avril: Golden State - Portland

Match 6 (si besoin), 28 avril: Portland - Golden State

Match 7 (si besoin), 30 avril: Golden State - Portland

. A Houston,

Houston bat Oklahoma City 115 à 111

(match 1: Houston bat Oklahoma City 118 à 87)

Houston mène 2 victoires à zéro

A venir:

Match 3, 21 avril: Oklahoma City - Houston

Match 4, 23 avril: Oklahoma City - Houston

Match 5 (si besoin), 25 avril: Houston - Oklahoma City

Match 6 (si besoin), 27 avril: Oklahoma City - Houston

Match 7 (si besoin), 29 avril: Houston - Oklahoma City

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matches