Londres

Après Gatwick, l'aéroport d'Heathrow temporairement paralysé à cause d'un drone

Europe
Un avion en phase d'atterrissage à l'aéroport d'Heathrow.
© AFP

L'aéroport londonien d'Heathrow, le premier d'Europe en termes de passagers, a annoncé mardi avoir annulé ses vols au départ après le signalement d'un drone, trois semaines après une forte perturbation du trafic aérien à Gatwick pour la même raison.

"Nous répondons à un signalement de drone à Heathrow et nous travaillons étroitement avec la police londonienne pour empêcher toute menace à la sécurité opérationnelle. Par mesure de précaution, nous avons suspendus les départs le temps d'enquêter", a annoncé l'aéroport sur son compte Twitter.



Les vols n'ont pu reprendre qu'une heure plus tard, l'aéroport précisant travailler avec les autorités pour régler la situation. Interrogée par téléphone, une porte-parole de l'aéroport n'a pas été en mesure de dire combien de vols ont été perturbés.

Entre les 19 et 21 décembre dernier, c'est l'aéroport de Gatwick, le deuxième plus fréquenté du Royaume-Uni, qui fermait ses pistes après plusieurs survols de drones. Près de 140.000 voyageurs en avaient fait les frais et l'armée avait été appelée en renfort pour assurer la sécurité du site. 

LE GOUVERNEMENT PREND DES MESURES ANTI-DRONES
En réponse à ce dernier incident, et après avoir été critiqué pour ses réponses pas assez fermes face au problème, le gouvernement britannique a annoncé hier des mesures renforcées contre les drones:

  • Ces engins seront interdits dans une zone de cinq kilomètres autour des aéroports, contre 1 kilomètre jusqu'à présent.
  • À partir du 30 novembre, les détenteurs de drones pesant entre 250 grammes et 20 kilos devront s'enregistrer et passer un test de compétences au pilotage de drones.
  • Les policiers pourront infliger des amendes pouvant aller jusqu'à 100 livres (112 euros) par exemple si un utilisateur de drone refuse de faire atterrir l'appareil ou ne présente pas la preuve de son enregistrement.

De leur côté, les aéroports d'Heathrow et Gatwick avaient dit vendredi investir plusieurs millions de livres dans des équipements anti-drone.

La police a également été critiquée pour son traitement de l'affaire à Gatwick, après avoir admis comme "une possibilité" qu'il n'y ait jamais eu de drone à proximité de l'aéroport.

Suspecté, un couple avait été arrêté puis relâché sans inculpation. Aucune arrestation n'a eu lieu depuis.

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